Le Liban se dirige vers le premier défaut de paiment de son histoire

  • Posted 07 Mar 2020
Beyrouth (AFP)
Photo fournie par l\'agence libanaise Dalati and Nohra montrant une réunion ministérielle au palais présidentiel à l\'est de Beyrouth, le 7 mars 2020

Le Liban se dirige vers le premier défaut de paiement de son histoire, les hauts dirigeants du pays surendetté affichant samedi leur opposition au paiement imminent d'une dette, une décision qui devrait être entérinée incessamment sous peu par le gouvernement.

Réuni samedi au palais présidentiel, le gouvernement doit trancher sur le remboursement de cette dette après des semaines de tractations, tandis que se poursuit depuis près de cinq mois un mouvement de contestation inédit contre une classe politique jugée incompétente et corrompue.

Le 9 mars, l'Etat doit en théorie rembourser 1,2 milliard d'Eurobonds - des bons du Trésor émis en dollar par l'Etat, dont une partie est détenue par les banques et la Banque centrale - mais pourrait déclarer ne pas être en mesure d'honorer son engagement.

A l'issue d'une réunion au palais présidentiel, le chef de l'Etat, le Premier ministre, le chef du Parlement, le ministre des Finances et le gouverneur de la Banque centrale ont laissé entendre que l'Etat ne rembourserait pas.

Au cours de la réunion, il a été "décidé à l'unanimité de se tenir au côté du gouvernement dans sa gestion de la dette, mais pas pour un remboursement de dettes arrivant à échéance", a indiqué la présidence à l'issue de la rencontre.

Le Liban croule sous une dette de 92 milliards de dollars, soit environ 170% de son produit intérieur brut (PIB), selon l'agence internationale Standard and Poor's (S&P), l'un des ratios les plus élevés au monde.

- "Retombées" -

Les banques libanaises, qui détiennent une grande partie de la dette publique -- dont près de la moitié des 30 milliards d'Eurobonds --, ont récemment appelé l'Etat à éviter un défaut de paiement, qui creuserait leur manque de liquidités notamment en dollars.

Craignant un épuisement de leurs réserves en devises étrangères, les banques ont déjà imposé des restrictions drastiques ces derniers mois, plusieurs établissements plafonnant les retraits à 100 dollars par semaine et interdisant les transferts d'argent vers l'étranger.

"Un défaut aurait des retombées sur l'économie nationale", prévient le chef du département de recherche à la Bank Audi, Marwan Barakat.

De nombreuses voix se sont élevées ces dernières semaines pour réclamer une restructuration de la dette afin d'accorder au gouvernement un délai supplémentaire afin de mener des réformes profondes pour remettre le pays sur la bonne voie.

Au Liban, le dollar est utilisé au quotidien au même titre que la livre libanaise et les Libanais craignent l'accélération de la perte de valeur de leur monnaie.

La livre libanaise, indexée sur le billet vert depuis 1997 au taux fixe de 1.507 livres pour un dollar, a récemment frôlé les 2.700 livres pour un dollar sur le marché parallèle, poussant la banque centrale à émettre vendredi une circulaire plafonnant le taux dans les bureaux de change à 2.000 livres pour un dollar.

"Je ne pense pas qu'une dévaluation officielle soit à l'ordre du jour à court terme", estime toutefois M. Barakat.

- "Le prix des lacunes" -

La rue impute la situation actuelle à un cumul de mauvaises politiques au cours des trois dernières décennies.

Le pays a commencé à s'endetter massivement à la fin de la guerre civile (1975-1990) pour reconstruire le pays.

Mais faute de réformes et de bonne gouvernance, le déficit public n'a eu de cesse de se creuser au fil des ans et les banques locales ont continué d'acheter des bons du trésor.

Conséquence: la dette publique a bondi de quelques milliards de dollars au début des années 1990 à plus de 90 milliards de dollars.

Samedi, des manifestants ont défilé à Beyrouth pour crier leur colère.

"Nous ne devons pas payer le prix des lacunes du gouvernement", affirme Nour, une manifestante de 16 ans devant le siège de la Banque centrale libanaise.

A la demande de l'Etat, une mission d'urgence du Fonds monétaire international (FMI) a été dépêchée le mois dernier mais aucune assistance financière de l'institution n'a été annoncée pour le moment.

"Le Liban a besoin avant tout d'un plan imminent de restructuration de la dette dans le cadre d'un plan global (...) sous l'égide du FMI pour que l'aide financière internationale se concrétise", explique Marwan Barakat. Mais certaines forces politiques locales, notamment le Hezbollah, ont récemment affiché leur opposition à une "mise sous tutelle".

Le Liban a longtemps compté sur les aides internationales.

En avril 2018, une aide de 11,6 milliards de dollars a été promise lors d'une conférence parrainée par la France mais les fonds n'ont toujours pas été débloqués faute de réformes.

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