The Maiden Cup : Enaad seul contre tous pour une troisième victoire historique

  • Posted 30 Aug 2019
The Maiden Cup : Enaad seul contre tous pour une troisième victoire historique
Enaad, vainqueur de 'The Maiden Cup' 2017 et 2018

L'épreuve la plus prestigieuse du calendrier du turf hippique à Maurice, 'The Courts Mammouth Maiden Cup' se disputera ce dimanche 1er septembre. Cette course de Groupe 1 se disputera sur la distance traditionnelle, 2400 mètres. Les stalles du départ n'afficheront pas complet, mais avec la présence des chevaux de calibre, nous assisterons sans doute à une arrivée très disputée. La foule des grands jours sera présente pour assister à cette épreuve.

Enaad, le grand vainqueur de deux dernières éditions (2017 et 2018) vise une troisième victoire consécutive historique et White River invaincu depuis qu'il est chez nous et déjà vainqueur des deux premières courses classiques de la saison vise lui, un troisième succès. Il y a aussi Cool At Heart, le chouchou des turfistes qui tentera le défi de réussir sur sa première tentative sur 2400 mètres. Nebula est mieux qu'un outsider alors qu'Our Emperor, Ten Gun Salute et Alshibaa tenteront sans doute de profiter des circonstances pour causer la surprise.

The Maiden Cup a le plus souvent souri aux écuries Gujadhur, Gilbert Rousset et à un degré moindre à Ricky Maingard. L'entraîneur Rameshwar Gujadhur est quant à lui associé aux victoires de Studded Chalice (1997), Mast Abeam (1999) et Have Mercy (2003 et 2005) au sein de la défunte écurie Fok. Sur papier, l'écurie Rameshwar Gujadhur est en position de force avec ses trois partants, White River, Nebula et Solar, mais on ne sait jamais avec la glorieuse incertitude du turf, Enaad, Cool At Heart voir même Ten Gun Salute ou Our Emperor sont capables de se surpasser pour triompher.

Les regards seront surtout braqués sur Enaad, le seul véritable stayer du champ et invaincu sur 2400 mètres chez nous. Coursier de classe, il vise une victoire historique pour la plus vieille écurie du turf local. Il a été soigneusement préparé pour cela, mais il sera seul pour essayer de contrer l'assaut des adversaires plus jeunes que lui. Vu que c'est une course qui se gagne le jour même, Enaad possède les atouts nécessaires pour y parvenir. Son principal adversaire, White River, bénéficiera lui de la monte de Manoël Nunes, excellent jockey et fin  tacticien. La lutte s'annonce disputée, intense et passionnante.

Présentation des partants : 

White River (R. Gujadhur) : Il est invaincu en quatre sorties et il est déjà vainqueur de deux courses classiques jusqu'ici. Son entraîneur l'a maintenu sur sa fraîcheur physique. Il a été soumis à un entraînement méthodique depuis sa dernière sortie sur 1850 mètres. Il nous a paru toujours dans de très belles dispositions à l'heure des galops lors de ces deux dernières semaines. Il s'aligne sur le parcours du jour pour la première fois de sa carrière. Ses courses sur 2000 et 2200 mètres en Afrique du Sud ont été très moyennes. Il est actuellement au summum de sa condition physique. Coursier maniable, il peut suivre dans le sillage du meneur ou parmi les derniers avant d'accélérer dans les derniers 300 mètres pour venir faire la différence. Ses chances d'aligner une troisième victoire classique sont bonnes.

Cool At Heart (V. Allet) : Il a été décevant lors de sa dernière quand il fut nettement battu par White River. Il faut faire ressortir qu'il a eu des ennuis cardiaques ce jour-là. Il s'est très bien remis depuis et il nous a paru dans des belles dispositions à l'entraînement. Sur sept sorties, il a remporté cinq victoires et s'est placé en deux autres occasions. Il s'aventure sur le parcours du jour pour la première fois de sa carrière. Il s'est placé en une occasion sur 1850 mètres. Redoutable 'front runner', il animera sans doute la direction des opérations. S'il n'est pas mis sous pression, il ne sera pas facile à remonter dans la dernière ligne droite. Une première victoire classique et de Groupe 1 est à sa portée.

Enaad (Gujadhur) : Il est le vainqueur des deux dernières éditions de la 'Maiden Cup, '2017 et 2018'. Cette saison, il n'a disputé que deux courses, mais il a pris la 3e place sur 2200 mètres lors de la 20e journée. Il s'aligne sur son parcours de prédilection sur lequel il est invaincu chez nous. Il a été préparé spécialement pour cette prestigieuse épreuve. Cependant, contrairement aux deux saisons précédentes, il affrontera des adversaires redoutables et plus jeunes que lui. Il respire la santé et il est visiblement au summum de sa condition physique. Redoutable finisseur, il attendra sans doute les derniers 800 mètres pour se mettre en évidence. Il vise une troisième victoire historique dans cette épreuve et à poids âge, il a sa chance.

Nebula (R. Gujadhur) : Sur quatre sorties cette saison, il a remporté une victoire et il a pris la 2e place en deux occasions. Il a été malchanceux lors de sa dernière sortie sur 2200 mètres quand il tarda à trouver le passage, mais termina fort pour prendre la deuxième place, proche du vainqueur. Il a été soumis à un entraînement de longue haleine depuis et il affiche la grande forme. Il s'aventure sur le parcours du jour pour la première fois de sa carrière, mais comme il a été victorieux sur 2000 en Afrique du Sud, il ne devrait pas avoir de problème de stamina. Il a du reste laissé une très bonne impression à l'heure des galops à l'entraînement au cours de la semaine écoulée. Essentiellement finisseur, il a sa chance surtout s'il arrive à prendre le 'first run' sur ses adversaires du jour au moment crucial.

Ten Gun Salute (Gilbert Rousset) : Il n'est pas parvenu à renouer avec la victoire depuis sa seule victoire de la saison dernière chez nous sur 1850 mètres. Il a été très décevant lors de sa dernière sortie sur 2200 mètres, mais c'est une course à mettre aux oubliettes. En effet, il dut imposer son pas depuis le départ, tant il était ardent. Depuis, il a été soumis à un entraînement rationnel et il a donné satisfaction à son entourage. Il affiche de très bonnes dispositions physiques. Il ne devrait pas avoir de problème de stamina ayant terminé 3e à seulement 1.70 longueurs d'Enaad dans l'édition 2018. Il est plus efficace quand il suit en attentiste et face à l'opposition du jour, il ne devrait pas être négligé. Il demeure un bon outsider.

Dawn Raid (Gilbert Rousset) : Il est demeuré moyen depuis le début de la saison se plaçant une fois sur trois courses disputées. Il a été quelconque dans sa dernière course terminant loin du vainqueur. Il a été mis au repos depuis. Il semble en net regain de forme à l'entraînement ces deux dernières semaines affichant de meilleures dispositions physiques. Il avait pris la 4e place dans cette même épreuve en 2017. Le parcours est donc dans ses cordes et il est en mesure de terminer dans la bonne combinaison. Il est celui qui pourrait mettre de la pression sur Cool At Heart sur la partie initiale de l'épreuve.

Our Emperor (Perdrau) : Il a couru en dessous des prévisions dans ses deux dernières sorties. Il a pris deux modestes accessits sur quatre courses disputées depuis le début de la saison. Il a été très moyen lors de sa première participation dans cette épreuve en 2018, ne se plaçant pas. Il a été victorieux sur 2100 et 2200 mètres chez nous la saison dernière. En Afrique du Sud, il s'est placé proche du vainqueur sur 2400 et 2500 mètres. Il a été victorieux sur 3200, donc, le parcours du jour ne lui pose pas de problème. Il a été soigneusement entraîné et il affiche une très bonne condition physique. A poids d'âge, ses chances demeurent néanmoins limitées face à l'opposition du jour.

Solar Star (R. Gujadhur) : Il n'a remporté que deux victoires chez nous et c'est sur 1850 et 2200 mètres en 2017 et 2018. Il a devancé Enaad en une occasion. Depuis, il est rentré dans les rangs. Sur trois sorties cette saison, il a terminé en dehors des accessits loin du vainqueur. Il n'a pas mal fait à l'entraînement, mais force est de constater qu'il n'a pas vraiment progressé. Il affiche certes une bonne condition physique, mais ses chances de figurer à l'arrivée demeurent très minces.

Overshadow (C. Daby) : Il n'a pas vraiment démérité lors de sa dernière sortie sur 2200 mètres. Il termina 4e pas loin du vainqueur, mais battu par Enaad et Nebula, deux de ses adversaires du jour. Il s'aventure sur le parcours du jour pour la première fois de sa carrière. Il est certes généreux dans l'effort, mais il ne semble pas avoir de la classe pour dominer certains de ses adversaires du jour. Il respire toujours la santé et il a bien travaillé à l'entraînement. A la rigueur, il peut viser un accessit.

Alshibaa (R. Maingard) : Il a été battu de peu par Perplexing lors de sa dernière sortie sur 2100 mètres. Il demeure un coursier honnête qui a gravi les échelons chez nous cette saison. Il s'aventure sur les 2400 mètres pour la première fois de sa carrière. Comme, il s'est bien comporté sur 2100 mètres lors de la 20e journée, les 300 mètres additionnels ne devraient pas un problème pour lui. Il a été soumis à un entraînement axé sur la résistance ces deux dernières semaines et il est actuellement au summum de sa condition physique. Coursier maniable, il mérite d'être considéré dépendant des circonstances.

Notre sélection : Enaad-Nebula-White River-Our Emperor